procrastination, heresy, and navel-gazing.

Sunday, July 06, 2008

Dogmatik im Grundriß I

finally started reading this after buying it way back when (see here).

despite a semester of Biblical Theology at bible skool, with a focus on how this is different to other 'theologies', i think it's only now in reading these 1947 lectures by Karl Barth that i've read a clear explanation of where Exegesis (which includes Biblical Theology), Dogma (Systematic Theology) and Practical Theology fit together.
Es gibt in der Theologie die Frage nach der Quelle, nach dem Woher des Wortes, und die Antwort auf diese erste Frage wird immer wieder zu geben sein in jener Disziplin, die wir Exegese nennen.
Auf der andere Seite aber erhebt sich auch die Frage nach dem Wie, nach der Form und Gestalt der Verkündigung, die der Kirche aufgetragen ist, und dort befinden wir uns auf dem Felde dessen, was man die praktische Theologie nennt.
Genau in der Mitte zwischen Exegese und praktischer Theolgie steht die Dogmatik oder umfassender ausgedrückt: die systematischer Theologie. In der Dogmatik fragen wir nicht: Woher stammt - und nicht: Wie gestaltet sich die kirchliche Verkündigung, sondern in der Dogmatik fragen wir: Was haben wir zu denken und zu sagen? [...] im Blick darauf, dass wir nicht nur theoretisch etwas zu sagen haben, sondern etwas in die Welt hinein rufen sollen.
so basically, in Exegesis we have the source (die Quelle), on the other side, asking 'how?', we have practical theology. and in the middle, coming out of the one, and informing the other, we then have Dogma, or ST, which is we have to think and to say. and it is not just in theory, but rather, Dogma is rather something we can cry out into the world.

i don't think i was ever encouraged to think of ST in this way. but ST, for example in creeds (see here for a fun discussion on creeds!), as Barth works through in the rest of this book, is what we believe, it is thus what we should speak to the world. not so much a how, but perhaps a what. this is i guess why creeds are so controversial (see aforementioned blog to see this played out), as simply stating what it is you believe, what you think, can be really confronting.

especially in a world of relativism and post-modernity, it is particularly important to wtate that we do believe something, something in particular, something to the exception of all else.

quotations from Karl Barth, Dogmatik im Grundriß, Theologischer Verlag Zürich: 1947 (2006 reprint), p12-13.

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OpenID nathanjameslee said...

If only I understood German!

9:09 am  

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